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大学

谈谈美国的升学顾问(1

发布时间:2017-07-10 16:08

1 美国大学本科录取的现状与趋势

2 美国孩子申请大学的资源

3 大学入学申请顾问

4 几个针对升学顾问需要说明的点

5 是否使用私人顾问的考虑因素

6 关于中介

 

1.要了解美国的升学顾问行业,需要先了解美国大学本科录取的现状与趋势:

 

美国的大学教育提供给学生大量的选择。

 

拥有选择是美国大学体系的优势,但同时为学生做出适合自己的正确选择带来一系列挑战。美国大学多,四年制大学2000多所,四年制加上两年制共有近4000所。同时大学提供的专业选择也很多,一般都有十几二十几个不同专业:伯克利提供100个专业,哈佛有3900门课程48个专业领域,西雅图的华盛顿大学也提供27个专业…..这么多的选项,如何作出对自己合适的抉择并不容易,是一个耗时耗神让人内心忐忑的过程。

 

高端大学,无论是大型综合大学还是高端的文理学院,竞争都在逐年加剧,相应的本科录取率逐年下降。

(来源:美国新闻)

 

高端大学的申请人相对而言拥有较好的学业成绩和标准考试成绩,据藤校的录取官表示申请人群中近80%的学生都是合格的,但他们只能录这么多学生,成绩不再成为“脱颖而出”的重要因素,“软实力”和特点在衡量中变得更为重要。同时整体学生群体的均衡性也很重要,具体的情况每年每个学校都有不同,很难预测。

 

2.美国孩子申请大学的资源

 

对于美国本土的申请人,尤其相对于海外申请人,除了语言本身,他们在大学申请中最大的优势和资源就是,“生于斯,长于斯”而形成的自然的对于美国社会和价值观/人才观的深入了解。而这一切,中国申请人需要从头了解,学习,调整与适应,而这些都是需要时间与经验的。

 

除了自身理念,美国社会也提供大量的信息资源,比如各式网站:各大学官网,帮助大学申请及助学金调研的各网站,等等,大量介绍大学和大学申请的书籍(纸质的和电子版的),各大学举办的讲座,各大学到各个高中举行的推广活动。对于中国申请人来讲,享受这些资源的主要障碍是语言和地域的挑战。

 

还有一类资源,就是升学顾问。今天会着重谈论这个领域。

 

3.美国主要有两大类升学顾问:学校的升学顾问(Guidance Counselor) 和私人或叫独立升学顾问(Independent/private admission consultant or counselor)。

 

学校的Guidance Counselor

 

在美国差不多每所高中都设有专门的辅导升学的老师。但由于学生人数多,尤其是在公立高中,平均一个学校只有一个老师,老师相对学生的比例有可能很低。2010的数据是1459,新一点的数据也在1250~500的水平。私立高中因为学生数量少,有些高端的高中会设多名升学顾问,情况会好很多,一般一个老师对几十名学生。

 

Guidance Counselor 一般从高一开始为学生讲解大学申请和介绍大学,高二帮助学生选校与开始准备标准考试,高三帮助学生完成申请,包括为学生写推荐信,也会协助学生在收到录取通知书后作决定,做好入学准备。由于学生数量的原因,公立学校的辅导老师能分配给每个学生的时间有限,做到深入了解每个学生比较困难,为每个学生量身定制辅导很难,推荐信也容易流于大面。即使是私立的高端高中,进入高三以后,尤其进入申请季后,及时约到Guidance Counselor面谈也会变得有挑战。

 

私人或独立咨询顾问Independent/private counselor or consultant

 

私人顾问的最早产生是针对有特殊需求的学生和他们的家庭,比如学习有障碍的孩子,严重偏科的孩子等等。后来逐渐推广开来成为对学校Guidance Counselor 的一种补充。因为美国大学选项繁多,完成申请的整套程序会是一件费时费力费心,有压力的事。学校的顾问老师由于精力有限,有的也有资质原因,无法给每个学生足够的投入,时间与辅导。有的家庭雇佣私人顾问来提供指导,为家长和孩子减压,同时为孩子提供更有针对性的建议。私人或独立咨询顾问在美国是一个成熟的行业,主要由独立个人和小型机构组成。

 

这些年来由于高端大学的入学竞争逐年加剧,“软实力”展示的重要性凸显,整体规划的重要性逐年加强。私人顾问服务的使用也达到前所未有的高度。据美国升学顾问的行业协会(协会包括学校和私人顾问)统计,201326% 的美国本土大学申请者或多或少使用了私人咨询顾问的服务。相对于十年前的2003年,有3倍的增长。这项服务也从最初的服务于特殊需求人群变为主流。

 

无论是学校的Guidance Counselor 还是私人顾问,很多人都从业多年,有丰富的从业经验。很多人也对帮助学生有热情。但公立学校因为资金所限,不总能吸引到高端人才。私立高中的Guidance Counselor 以及一些私人顾问以前在公立高中从事过Guidance Counselor 的工作,或曾经是大学录取的阅卷人员,熟悉流程,有实战经验。但无论学校的或是私人的顾问,具备其他行业深刻背景的很少,很多对美国的各个行业以及大学专业的选择与未来的联系在见解上有一定局限。

 

美国的大学升学顾问,包括私人的和学校的,拥有几个行业/职业协会,以下是比较知名的几个。但并不是所有从业人员都是这些协会的成员。尤其是学校的咨询顾问,很多不是协会成员,甚至不知道这些协会为他们提供的资源。

· NACAC – The National Association for CollegeAdmissions Counselling 美国大学升学辅导全国协会

· HECA – Higher Education Consultants Association高等教育咨询顾问协会

· IECA – Independent Education ConsultantsAssociation

· ASCA – The American School CounselorAssociation (ASCA) 美国学校辅导顾问协会。

 

同时,美国有大学提供大学升学辅导的课程和认证,比如University of California Berkeley, Universityof California Los Angeles, 一般需要上4~6门课,包括学习,讨论,考试,论文,实践等,很系统,成本在4000美金左右,最主要的投入还是时间和精力。认证不是从业的前提条件。很多从业人员没有认证。但同时很多高中或个人在职升学顾问为了提高自己的水平而参加认证学习。(未完待续,见第二部分)

数据来源:美国新闻,斯坦福大学的Rock Starkman的文章,NACAC The Fundamentals of College Admission Counseling

文章同步发布于腾飞在美国网站视角/观点栏目

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