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大学

谈谈美国的升学顾问(2)

发布时间:2017-07-10 16:06

 

1. 美国大学本科录取的现状与趋势

2. 美国孩子申请大学的资源

3. 大学入学申请顾问

4. 几个针对升学顾问需要说明的点

5. 是否使用私人顾问的考虑因素

6. 关于中介

 

4.几个需要说明的点

 

关于申请材料的阅读人员

有时我们会看到升学顾问声称拥有在大学做录取材料阅读人员的经验,因此可以在论文写作方面提供帮助。大部分的情况是,这些人在大学申请季曾经被大学临时聘用为“外部的阅读者(external reader”.也就是,在每年从12月到第二年2月的申请材料审阅期间,大部分规模大的大学雇佣临时的阅读人员来帮助审阅处理大量的申请材料。大部分顾问所指的申请过程中的“内部信息实际是公开的信息。当然临时不临时单论,能够了解到选择与被选择双方的立场与想法,对形成切实的看法还是有益处的。

 

关于职业道德

“有道德的顾问不会声称他或她对于大学录取专业人员具备特殊的影响力。他们在申请材料的准备和论文的写作方面主要在于选题,风格,组织架构方面的建议,永远不会直接代替学生写作。最重要的,他们会鼓励学生表达自己最真实但也最有特点的声音…..(Ruth Starkman,斯坦福大学) 事实是在美国跟大学录取官(主任)建立联系很容易,如果有问题,抓起电话就可以打过去问,我这儿也有UVA录取官的微信号,负责亚洲招生的人还是很与时共进的。但通过跟录取官关系不错来拿到录取,很难。个例永远存在,但普通的大学申请人,我们足够吗?尤其是高端私立大学,它的主要经济来源不是学费,而是捐款。它们维护名声的动力超级足。

 

关于美国人不使用私人升学顾问 最近通过微信看到一些关于DIYvs.使用顾问以及使用美国顾问vs.使用中国中介的服务的文章,有些文章直接了当地声称美国人不使用私人顾问的服务,而使用的美国学生中,也大多数都是亚裔。这种断言是不准确的。每个申请人的特点不一样,每个家庭情况也不一样。是否使用顾问服务如何使用顾问服务是一个很私人的决定。如前所述,美国自己行业协会统计,26%的申请人2013曾经使用了私人顾问服务,但使用全程服务的不一定是主流,毕竟美国人对流程的了解超过我们,学校又设有Guidance Counselor(辅导老师)。同时,在美国寻求进入高端大学,来自富有家庭的申请学生,使用私人顾问服务的比率要高很多,其中很多家庭不是亚裔,而是美国本土家庭比如犹太人很多。凯瑟琳科恩在她的“Rock Hard Apps”一书中通过三个学生的申请例子,通过前后对比来详细讲解申请的重要考量点。这三个例子都是美国本土孩子,没有一个亚裔,有一个犹太人。从种族的角度来理解申请学生和家庭的决定有一定程度的偏颇,更多是符合我们自己的一些思维定势。

 

关于“软实力”

谈到软实力,必须先谈学校录取的情况。大学录取可以分三类:普通大学录取,高端大学录取,特殊录取比如体育或艺术招生。这儿主要讲讲普通大学相对于高端大学的录取。针对普通高校的录取,因为竞争没有那么激烈,生源没那么多,高中选课,学业成绩,标考成绩的作用显著。相反,高端大学,大部分申请人在学业和标考方面都能达标,成绩只能帮你进入备选的人群,但不能保证你能被选上。在这种情况下,“软实力”的作用才凸显出来,对于一个已经看了成百上千份好成绩,又勤奋又刻苦的申请人的材料的审阅人员,如何能让他/她在人群中看到你,记住你,不是一件容易的事。不是说美国人就天生具备这些软实力,天生就能“standout”(脱颖而出),不是的。再好的产品也需要良好精确的定位,推广角度,到位的展示与包装才能成功。个人profile(形象)的建立与展示,规划与专业性可以带来不同。个人化的展示需要时间来挖掘,发现,培养。同时这些展示必须是真实的,是非常“你”的,是有特点的。其实发现,培养与有效展示自己的“软实力”不仅对大学录取有用,对将来在学校学习和在职场发展也非常有用。也是一种能力。大学录取是竞争,未来求职,创业又何尝不是。

 

5.关于是否使用私人顾问的考量

 

这是一个非常私人或个人的决定。每个家庭和学生的情况都不一样,考量的角度不一样,目标不一样。没有绝对正确或错误的选择,只有更合适的选择。选择需谨慎。

· 孩子:孩子的需求,优势与期望值是否清晰。他/她是否已有明确的目标大学和专业方向。他/她是否清楚他们最适合的学习环境是什么样的。她/他的目标大学竞争性有多强。

· 谁最合适在申请的过程中提供帮助:家长当然有可能是最适合帮助自己孩子的人。

· 对拥有的选项,申请的流程,关键的决定点的了解程度:在认知/经验的局限下,是否有足够的信心来作出决定。

· 能在这件事上付出的时间,精力和脑力:是否有足够的时间与精力来做这件事,来应对这个过程所带来到的压力与困惑。

· 经济能力:能否承担顾问费用,能承担哪一类的服务,全程,专项,一两次咨询面谈?

 

很多时候这个决定是经济支出和认知度/经验以及时间/精力支出之间的一个权衡,tradeoff.

 

同时,我记得上顾问证书的第一堂课时,老师提醒大家:服务对象是学生,但雇佣人是家长。

 

6.关于中介

国内的中介发挥着类似美国顾问的作用,尤其在流程方面。有几个方面稍有不同:

1.国内中介公司多为机构,个人很少。机构大小都有。

2.中介这个词定位和顾问有一些不同。中介这个词的性质还是有很强的交易性的,把交易双方介绍拉到一起成交。字面上不是以学生申请人为中心的,对人的注重还不够。顾问是以服务对象,申请人为绝对中心的,提供有针对性的建议,辅导和帮助。

 

拿到大学录取通知书肯定不是到达终点,只是拿到一张继续扬帆的船票。接下来孩子还要面临在美的大学学习与生活,实习,全职工作或创业,无论长期发展在中在美。我们已经看到一些进入美国大学然后被迫辍学(不是为了创业)的例子。申请大学的准备过程完全可以是一个自我了解发现,为下一步人生作准备的过程。申请准备的过程中有目的地同时提升语言,了解美国社会。利用这个过程为下一步的人生发展打下坚实的基础。(数据来源:美国新闻,斯坦福大学的Ruth Starkman的文章,NACAC The Fundamentals of College Admission Counseling)

 

文章同步发布于腾飞在美国网站视角/观点栏目

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