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美高申请点滴3 – 来美了: 想象与现实

发布时间:2017-07-04 11:42

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和朋友讨论教育时,曾笑说,美国教育的好处是,它为你提供了很多不同的选择,但难处也在此,因为选择太多了,如何做出最合适的选择让人头痛。举个简单的例子,美高学生需要自己选课,很多私立学校有advisor(顾问)提建议,但孩子自己还是需要做些主,越是高年级,自己需要做出的决定越多。单论AP课程,不同学校可能提供几门到几十门的不同选择,选哪门,哪个年级选,都需要规划考量。除此之外,一个学校几十个不同的社团活动,体育的,学术的,艺术的,学生还可以创立自己的社团,选哪个呢,几年级开始好呢?是一直坚持一个,还广泛撒网?头痛不?


(一高中健身中心)

美高申请不易,这两年尤其不易。除了家长经济上和精力上的巨大付出,孩子更是大量投入时间和精力。好了,终于录取了,打包出发,接下来总该“轻舟已过万重山”了吧?Not quite, 不尽如此。

 

赴美的路上,大家心中往往揣着以下几个期望:

一是英语,到一个英语环境里学习和生活,英语水平,英文的听说读写水平,英文的沟通能力,很快会有全面的和飞速的提高。


(一高中海洋科学研究中心)

二是学习,终于可以拥有更自由更灵活的学习方式和环境了,可以学习到自己更感兴趣的课程了,而不再是“填鸭式”教学了,很快就能找到一个最适合自己的有效的学习方式和环境了。

 

三是美国文化与生活,来到美国,生活在美国,就可以深入了解美国的文化与价值体系,顺利适应和融入美国文化与生活了。

(一高中清唱小组表演)

相对于国内,美国这个环确实境是更容易达到上面所列的期望值。但落实到个体和具体情况,差别可能很大。最最重要的一点,上面的任何一点,都不会仅仅因为你人来了美国,就会自然而然地发生。

1.

先说英语,在美生活了18年,见过太多在美生活多年,但仍然不能用英语流畅沟通的人。尤其在中国学生较多的美国高中,有时因为英文基础不够牢,中国孩子更倾向于扎堆,无论课上课下,而和其他国家,包括本地学生,甚至老师交流有限。虽然人在美国,中文说的还是远远比英文多。美国是一个看重人的主动性的社会,有问题积极问,不会让人觉得“这也不知道”,反而是你“积极参与课堂讨论,为班级或其他同学创造价值”,是积极正面的态度的展示。很多学校针对国际学生设有英语作为第二外语的课程(ESLELL),不设ESL课程的学校有时也两级分化,一些是高端学校对学生有很高的英语期待值,一般录取上会在英语水平上严把关,就不再需要专门的ESL项目。有些是学校一般,没有针对国际学生提供很好的资源,有效协助过渡。设有ESL的学校,ESL的质量差别也较大,仅仅是设了ESL项目,把国际学生单独“扔”到一起,但没有细致的良好架构的逐步提升的ESL项目,更多是摆设,对孩子们价值有限。这一点需要在选校的前期根据孩子的英文现状仔细考察考量。入学以后,孩子的主动性也可以帮助他们最大限度地利用学校的资源。中国学生很多时候阅读还好,但听,说,写有差距,而听说写对于有效沟通太重要了。学习语言最好最有效的途径就是实战练习。中国学生一定要主动地去说去表达,才算是充分利用了在美的这个语言环境。语言是工具,但既然选择来了美国,这个工具很重要,不能有效沟通,他人如何了解你的想法,看到你的价值和优点呢?你又如何真正的了解他人?


(一高中录取办公室)

2.

再聊聊学习的选项和自由度。首先拥有选择并不等同于找到了适合自己的学习方法和途径。还需要去尝试与寻找。找的过程中还需牢记:尽管拥有更多的选项,但每个学校都有特定的毕业所要求的修习的课程要求,不可能完全的随心所欲。第二点最重要,美国大学录取会考察整个高中四年的课程选择和学习成绩。所以早做规划是有价值的,如国内一样高三猛醒,通过高考冲刺成功的案例很难出现。带来的其中一个考量就是,举个例子,如果你是9年级学生,不是说一上来就选最难的AP课程就表明你很牛,如果你确保自己能取得好成绩,那么姑娘小伙,冲啊,如果不能,你还有4年的时间的时间循序渐进。大学希望看到你不断挑战自己,取得好成绩,没有大学会说“Wow,这个学生选了16AP,比那个只选了6门的强太多。”或是“Wow,这个学生9年级就选AP微积分,尽管只得了C,真有勇气。”更有可能的是“C, that sucks (差劲喔)”。同时,为了高点GPA,只选简单课程,没有好好利用学校提供的课程与资源,一样是种罪“啊,尤其针对好大学。

(一高中木工作坊)

3.

最后我们再来谈谈融入,融入很多时候不会一上来自然发生。最好的做法永远是平常心,既不用着急融入,也不要固步自封。我有时和朋友讲,你走在北京街头,大概不会主动去找看上去来自非洲或和自己很不一样的兄弟伙交朋友。物以类聚,人性使然,很自然。所以刚来美国,美国“兄弟姐妹没有主动向你“投怀送抱也很正常,大可不必难过与愤怒,认定碰到“种族歧视”了,更完全没必要自怜自艾。美国的好处正在于它是一个相对的大熔炉。我自己和身边朋友的体会,最开始的接触,往往是因为外力的促成,比如不同背景的人在一个学习项目的小组里,必须合作,或是参加了一个共同的课外小组,比如一起排一个剧,必须沟通,或是一起踢足球,一起打篮球,等等(课外活动很重要啊,不仅仅是为了申大学),环境或外力把你们推到一起,最后大家能不能成好朋友,就和国家种族背景没什么关系了,最后还是大家兴趣爱好性格是否相投,在一起是否有话可说,有事可乐,是否来劲儿。对于那种刻意想要融入“主流社会”的,我总是很好奇,你一个对自己的本源使劲儿逃避,变相也就是骨子里有点“自卑”的人,怎么让其他人尊重你呢。将心比心,如果在北京,一个老美决定只和老中来往,“融入主流”,对自己本国人避之惟恐不及,我们是不是会心下感到奇怪,对这人生疑。当然人来了美国,这个相对的熔炉,自己必须有开放的心态,一般的好的寄宿高中,除了本地人,也会有不少国际学生,来至不同国家,最大程度的从美高生涯中获取营养,很重要的一点,就是打开心扉和头脑,与和自己不一样的人群交道交往,拥有开放的心态,具备和完全不同背景的人打交道,建立信任的心态和能力,在如今这个时代,越来越重要,在未来这个时代,只会更重要。另一个角度,积极开展课外活动,除了做自己喜欢的事情,也是一条最自然的和人群打成一片的途径。


(一高中校园的海边栈桥)

这一阵一直忙着和学生做着赴美前的辅导视频(还没忙完),以上几点正是强调的重点之一。最后一句总是:欢迎欢迎,祝你开心顺利!

 

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(Shirley2016年夏8月1日记于明州,所有照片均为我手机作品,如果你能认出图片所拍高中,请微信私信我。哈。)

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先庆(Shirley- 美国独立教育顾问

††·††††††乔治城大学MBA工商管理硕士 (2001)

††·††††††UCLA加州大学洛杉矶分校大学招生咨询证书

††·††††††NACAC美国大学招生咨询协会会员

††·††††††IECA美国独立教育顾问协会会员

††·††††††HECA美国高等教育顾问协会会员

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微信号:SoarInUSA

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